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Rethinking Multicultural Planning: An Empirical Study of Ethnic Retailing

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posted on 21.05.2021, 15:52 by Zhixi Cecilia Zhuang
The recent waves of immigration have dramatically impacted urban landscapes and economies of Canada’s largest metropolitan regions. One notable phenomenon is the rise of ethnic retail strips and centers as physical markers of increasing multiculturalism. The dynamics of ethnic retailing pose various opportunities and challenges for municipalities; yet, our knowledge of its complexities is limited and current literature on multicultural planning offers little useful guidance in planning practice. This study examines three retail strips in the inner city of Toronto, namely East Chinatown, the Gerrard India Bazaar, and Corso Italia, and one suburban Asian theme mall, the Pacific Mall in the City of Markham in an attempt to identify the role of urban planning in responding to the rise of ethnic retail neighbourhoods. The findings of the four cases indicate that urban planners have been unable to intervene actively in ethnic retail and direct its development and growth. The planning legislative structure and the lack of policy support hinder planners’ capacity to be proactive. Planners cannot work alone to build multicultural cities. This paper concludes on the importance of municipal intervention interdepartmental collaboration as useful implications for multicultural planning practice. Résumé: Les récentes vagues d'immigration ont considérablement affecté les paysages urbains et les économies des plus grandes régions métropolitaines du Canada. Un phénomène remarquable est la montée de bandes ethniques de détail et des centres en tant que marqueurs physiques de multiculturalisme croissant. La dynamique du commerce de détail ethnique posent diverses opportunités et des défis pour les municipalités, et pourtant, notre connaissance de sa complexité est limitée et la littérature actuelle sur la planification multiculturelle offre peu d'indications utiles pour planifier la pratique. Cette étude porte sur trois bandes de détail dans le centre-ville de Toronto, à savoir East Chinatown, le Gerrard India Bazaar et Corso Italia, et un centre commercial de banlieue thème asiatique, Pacific Mall dans la ville de Markham dans une tentative d'identifier le rôle des villes la planification pour répondre à la hausse des quartiers ethniques de vente au détail. Les résultats de ces quatre cas indiquent que les urbanistes ont pu intervenir activement dans ethnique détail et orienter son développement et sa croissance. La structure de la programmation législative et le manque de soutien politique entravent la capacité des planificateurs d'être proactif. Les planificateurs peuvent pas travailler seul à construire des villes multiculturelles. Cet article conclut sur l'importance de l'intervention municipale et la collaboration interministérielle comme conséquences utiles pour la pratique de planification multiculturelle.

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